主页 > F生活汇 >Google挑战苹果!推出Pixel抢安卓市场 >


Google挑战苹果!推出Pixel抢安卓市场


2020-06-07


Google挑战苹果!推出Pixel抢安卓市场

Google最初对手机製造商的游说很简单:你们生产硬件,我们製造软件。我们的策略是提供服务、获取广告收入、吸引关注度。你们卖的手机越多,我们做得越好。这招很管用。在全球出货的智能手机中,运行安卓(Android)作业系统的手机超过四分之三,而如果不在圣诞节期间,这个比例会升至近90%。

不过,安卓手机阵营多年来并不平静。从三星(Samsung)到小米,硬件合作伙伴纷纷打造自己的安卓应用程式和应用商店,在他们的手机上共同推广或是取代Google开发的软件。科技新闻网站The Information的消息称,三星正在开发自己的作业系统,中国市场领导者华为也在进行自主研发。

Google此前推出Nexus手机系列,通常由三星或LG代工製造或进行品牌合作,只是为了展现Google关于安卓手机的设计理念。这提出了棘手的问题:如果硬件-软件平衡格局的一方决定与另一方进行更直接的竞争,那会出现什幺情况。

Google在10月4日迈出了第一步,发布了两款完全自主打造的智能手机。Pixel和更大尺寸的Pixel XL手机内置了类似Siri的语音助手,具有强大的摄影镜头,以及安卓最新作业系统的其他功能。儘管其他公司的产品依然会运行安卓系统,不过Pixel手机象徵着Google Nexus手机时代的结束,也标誌着这家公司正式进军规模4000亿美元智能手机硬件行业的高端市场。

(像iPhone手机一样,Pixel的起售价也是649美元)。「这就是我们认为理想的Google用户体验,」Google新成立的硬件部门负责人奥斯特洛(Rick Osterloh)说,「这是我们的手机。」对此,LG、华为和小米拒绝发表评论,三星也没有回应媒体相关的询问。

Google挑战苹果!推出Pixel抢安卓市场

奥斯特洛(Rick Osterloh)

Pixel系列手机採用金属边框,有黑色、银色和限量版蓝色可供选择,相比Google此前推出品质欠佳、售价1500美元的Google眼镜头戴设备等硬件,这款手机外形更加优雅、製作更为精细。Pixel手机运行应用程式的速度堪比手提电脑,具有出众的电池续航能力和兼做触控键的指纹扫描器。

Google助手(Google Assistant)可以根据此前的问题提供建议:如果你查询三藩市的天气,它可能猜测你也愿意听到当地景色的情况。

在Google位于加利福尼亚州山景城的总部,奥斯特洛在发布会上展示了Pixel手机的拍照功能。只要轻轻转动手腕,就能在标準摄影镜头和自拍摄影镜头之间切换,软件增强的陀螺仪可以减少录製视频时的抖动。「我们花了很多时间来改进性能指标,比如开始时间,」他说。安卓工程主管伯克(Dave Burke)表示,该公司调整了硬件,以确保Pixel手机可以比任何安卓设备的拍照速度更快、触控式萤幕回应时间更短。

这款手机的大多数部件是标準配置,来自三星和高通(Qualcomm)等公司, 由台湾手机製造商宏达电(HTC)进行组装,奥斯特洛认为这个过程类似于苹果与富士康(Foxconn)的关係。有些事情他的团队也是第一次应对:採购零部件、达成供应链协议、与营运商建立关係、管理库存和配送环节,製造手机壳和资料线等配件。

不过,这对奥斯特洛来说可不是第一次,他在3月份还是摩托罗拉移动(Motorola Mobility)总裁,此后跳槽到Google担任硬件部门高层。那幺Pixel团队与这家搜索巨头2012年收购后业绩不佳的摩托罗拉有何不同?「虽然我们是Google的一部份,不过也要保持合理距离,」奥斯特洛说。手机是资产,而不是战略。现在,这些后面印着「Google製造」标识的手机是这家公司新兴硬件战略的核心,所以他最早有机会参与各个软件部门的多个项目,包括Google助手和其他人工智能工作。

他还获得了Google行政总裁皮查伊(Sundar Pichai)的授权来销售这些手机。虽然这听起来顺理成章,不过情况并非一直如此。伯克称,Nexus系列手机基本上是概念机,Google通常在设计完成90%后才参与其中。Google高层在去年才认为,他们需要逐渐转向苹果式的封闭系统,拥有致力于让使用者绑定他们服务的消费电子产品组合。皮查伊在2015年夏天批准了Pixel项目,研发工作从去年秋天开始。

奥斯特洛在4月中旬上任以来,整合了Google的不同工程和设计团队,这些团队正在开发的硬件项目包括Pixel、Google眼镜(没错,这款产品依然存在)和数码媒体播放机Chromecast,关闭了他认为没有前景的项目,比如模组化手机Project Ara,这款手机可以很容易地把不同的元件安装在卡槽里。他借助Google Nest智能家居部门的专业知识建立了採购团队,这是该公司打造苹果式供应链计划的第一个环节。伯克表示,该公司最终将能够使用自己的晶片设计打造摄影镜头等功能。

至于其他安卓手机製造商,奥斯特洛说,「我的职责不是与他们交谈。」这项任务落到了他的多年好友、安卓总裁洛克海默(Hiroshi Lockheimer)身上,洛克海默强调自己的部门与硬件部门分离开来,表示Pixel团队没有得到特殊待遇或内幕消息。「三星是非常重要的合作伙伴,LG、华为等公司也是如此。里克(奥斯特洛)是重要的搭档,」洛克海默说,「三星告诉我们有关其产品系列和计划的机密消息,我们不会透露给LG,反之亦然。这种做法将会延续下去。每个人都获得平等待遇,包括里克的Pixel团队。」

虽说如此,Pixel系列将是首批运行最新版本安卓系统的手机,这个系统包括多个Google捆绑功能,比如获得技术支援的即时通讯、一系列照片编辑效果,以及可以自动把档从个人手机转移到云端空间以释放储存空间的服务。洛克海默说,他预感人们会记住10月4日,心里回想,「『没错,这就是开始的时候』,这意味着Google非常认真、非常公开地进军硬件业务。」洛克海默在发布两款手机的同时,还推出了Google设计的虚拟实境头戴设备、无线路由器、类似于亚马逊Echo的音箱和相容最新款4K电视的Chromecast媒体播放机。

进军硬件业务是场豪赌。「Google製造功能出众的软件,拥有全世界最优秀的软件工程师,可是没有打造多幺出色的硬件,」丰田汽车研究院(Toyota Research Institute)技术总监库夫纳说,他此前领导过Google的机械人项目并负责Google自驾汽车项目。研究机构Gartner分析师布劳(Brian Blau)说, 即使Pixel__手机系列销售良好,让其他安卓手机厂商损失业务的做法并不会特别有利于该公司核心的软件和服务业务。「Google不能与他们的合作伙伴展开激烈竞争,」他说,「双方必须维持健康的关係。」洛克海默表示,Google需要製造自己的手机,因为「硬件和软件的融合比以往更加重要。」他说,虽然其他安卓手机厂商纷纷表示质疑,不过接受了Pixel手机的存在,就像他们接受Nexus手机和Google收购摩托罗拉一样:「他们四五年后依然会与我们在一起,这给了我们实现目标的信心。」



上一篇:
下一篇: